ビンゴー・キッドの洋書日記

英米を中心に現代から古典まで、海外の作品を英語で読み、論評をくわえるブログです

2012年ブッカー賞発表 (2012 Man Booker Prize Winner)

 Hilary Mantel の2連覇達成! ロンドン時間で16日夜(日本時間では本日早朝)、ブッカー賞の受賞作が発表され、2009年の "Wolf Hall" につづいて、シリーズ第2作 "Bring up the Bodies" がみごと栄冠に輝いた。ぼく自身は前作ほど高く買っていなかっただけに意外な結果だ。英国王室ものの歴史小説ということで、やっぱりイギリス人好みなんでしょうかね。こうなったら3部作の掉尾を飾る次の作品 ("The Mirror and the Light") にも大いに期待が高まるというものだ。それにしても、ぼくのイチオシだった "The Lighthouse" が落選したのはほんとに残念! 
 以下、"Bring up the Bodies" のレビューを再録しておこう。なお、その他の最終候補作については、http://d.hatena.ne.jp/sakihidemi/20120911 にまとめてレビューを掲載しています。ただし、"Umbrella" だけはパス。パスして正解でした。

Bring up the Bodies

Bring up the Bodies

[☆☆☆★★] 今回のヤマは、ヘンリー8世の新王妃となったアン・ブリーンが男子の世継ぎを産めず、処刑されるというおなじみの大事件。前作と同じく宮内長官トマス・クロムウェルの立場から描いたもので、前王妃キャサリンの他界、アンの流産、ヘンリーと女官ジェイン・シーモアの密通と、なんのケレンもなく史実どおりに進む。間然とするところのない構成で緻密な描写も健在だが、前作とちがって裏話、楽屋話の楽しさが影をひそめたのは残念。途中の山場も少ない。クロムウェルは相変わらず冷静な観察力と交渉術にたけ、カネを武器に各要人のあいだを自在に動きまわり、身勝手な国王の願望実現のために尽力する。が、そのしたたかな現実主義のおもしろさは二番煎じの感を否めず、また、トマス・モアの理想主義という対立軸をうしなったぶん、作品全体に深みが欠ける結果ともなっている。とはいえ、クロムウェルがアンの「愛人たち」を尋問するあたりから大いに盛り上がり、アンの処刑場面はもちろんリアルで凄惨をきわめる。クロムウェルの庇護者トマス・ウールジを失脚に導いた張本人たちへの復讐劇となっているのが新解釈かもしれない。クロムウェルの最期を予感させるくだりもあるが、国王に翻弄される現実主義者のはかなさは次作のお楽しみ。本書は結局、3部作のつなぎの役割しか果たしていないのでは。英語は時代をよく反映した古風な表現が目だつが、難易度はさほどでもない。