ビンゴー・キッドの洋書日記

英米を中心に現代から古典まで、海外の作品を英語で読み、論評をくわえるブログです

2018年ブッカー賞ロングリスト発表

 ロンドン時間で24日、ブッカー賞のロングリストが発表された。ゴールデン・ブッカー賞との2冠達成か、と期待される Michale Ondaatje はやはり入選。話題づくりでしょうかね。
 個人的にうれしかったのは、現地ファンの下馬評を頼りにあらかじめ読んでいた Richard Powers と Donal Ryan が入選したこと。Ryan 作品は2013年に入賞した "The Spinning Heart"(☆☆☆★)より格段にいい。また、Powers はショートリスト入りも濃厚だと思う。
 上記3人のほか、発表直後のファンの予想としては、Rachel Kushner も有力視されている。あ、それから Esi Edugyan の名前を見かけるのは、2011年の最終候補作 "Half Blood Blues"(☆☆☆★★)以来。ぼくも Ondaatje、Kushner くらいは読んでみようかな。以下、Powers と Ryan のレビューを再録しておきます。
 8月2日追記:ほかの候補作も読了次第、レビューを掲載。その際、ランキングを番号順で示すことにしました。
 8月21日追記:ランキングは随時変更しています。
 9月11日追記:ランキングを確定しました。未読の3作品については、ショートリストに入選すれば、読後にレビューを掲載する予定です。
 12月14日追記:"Washington Black" のレビューを追加しました。読みのこした2作はパス。これで最終的なランキング確定です。
1."The Overstory" Richard Powers (USA)

The Overstory

The Overstory

  • 作者:Powers, Richard
  • 発売日: 2018/04/03
  • メディア: ハードカバー
[☆☆☆★★★] エコロジーは地球規模の問題であり、また政治や経済、社会、文化などにかかわる複雑な問題でもある。それゆえ、そのスケールと複雑さを忠実に反映した小説は容易には書けないかもしれない。本書は、この創作課題に鬼才パワーズが果敢に挑んでかなり成功した、テーマ的にも構造的にも〈樹木小説〉としか言いようがない力作である。まず、何らかのかたちで樹木と縁のある8人の人物がそれぞれ別個に〈根〉を形成。ヴェトナム戦争中、墜落機から大木の上に落下して命びろいするパイロットの話が面白い。ついで8本の根がひとつの幹となるが、正確にはまだ4本の幹。中でも、森林の伐採をめぐる攻防、巨木の上で1年間もつづく籠城、製材会社や営林施設への放火と、次第にエスカレートしていくアクション小説篇がサスペンスに満ちて秀逸。圧巻である。ただし善玉・悪玉の色分けがはっきりしているため、複雑なエコロジー問題を「忠実に反映した」ものとは言いがたく、また人間ドラマとしても味が薄い。その後やがて4本の幹はひとつの樹冠へと成長。放火事件をめぐり「理想主義の栄光と悲惨」という重大な問題が軽く提示されたのち、樹木と人間が共通の祖先から生まれた同じ生態系の一員であるとの認識が前面に押し出され、地球規模の生態系が壮大なゲームソフトのかたちで紹介される。まさに本書の理論的中枢をなす部分であり、第一部からふくめて樹木にかんする逸話や情報満載。たしかに興味ぶかいのだが、山場らしい山場もなく深い感動は得られない。環境問題に対する個人の立場として、ソローの市民的不服従も示されるが情緒的な扱い。結局、作者としては、生態系を守るために何をすべきなのか、何ができるのか、読者の心に問題意識という種をまきたかったのかもしれない。樹木も人間だ、という声が聞こえてくるようなエコロジー小説である。
2."Milkman" Anna Burns (UK)
Milkman

Milkman

  • 作者:Burns, Anna
  • 発売日: 2018/05/17
  • メディア: ペーパーバック
[☆☆☆★★★] 多くの人々が誤情報や偽情報を真実と見なし、虚報にもとづいて人格攻撃や魔女狩りに走る。本書は、そんな情報化社会における大衆ヒステリーの危険をアレゴリカルに描いた力作である。舞台は1970年代のおそらくベルファスト。警察とテロリストが動静を探りあい、親英派と反英派の住民が対立している。そうした政治状況を認識しながらコミットメントを避けていた若い娘にストーカーが近づくが、なぜか母親もふくめ住民はふたりの不倫関係を確信。反論をいっさい認めない全体主義的な閉鎖社会のなかで集団の狂気が娘に襲いかかる。恐ろしい内容だが、娘はタフな精神の持ち主で、友人以上恋人未満の男とすったもんだ。いっぷう変わった恋愛沙汰にアイルランドの政治問題が濃い影を落とし、そこへさらにドタバタ喜劇をまじえた集団ヒステリーが発生、複雑な展開となっている。やや荒削りな構成でダイグレッションも多く、また長大なパラグラフに娘の内的独白や複数の会話、客観描写が連続するなど晦渋な文章だが、そこには人間性への深い洞察が読み取れる。まともな人ほど心に矛盾をかかえ、自身矛盾を感じない人ほど他人にレッテルを貼りたがり、その結果、正常な人間が異常者扱いされる異常な事態。事実を検証せず、自分の偏見と先入観に気づくこともなく、立場の異なる相手を糾弾する社会。現代の情報化社会への警鐘という点で本書のもつ意味は大きいが、娘が一連の事件を通じて成長する青春小説としても読めるところに救いがある。(9月6日)
3."Everything Under" Daisy Johnson (UK)
Everything Under

Everything Under

  • 作者:Johnson, Daisy
  • 発売日: 2018/10/23
  • メディア: ペーパーバック
[☆☆☆★★★] 冒頭は認知症の母親と同居する娘の話。とくれば、いわゆる〈難病もの〉か親子の断絶がテーマだろうと思ったが、以後の展開はそんな固定観念にもとづく予想をみごとに裏切るものだった。これは神なき現代における人間の運命を寓話的に描いた、『オイディプス王』の本歌取りとも言うべき秀作である。が、その意図はすぐには見てとれない。16年前に失踪した母親を娘が探しまわる一方、その昔、テムズ川へとつづく運河で母とふたり、ボート暮らしをしていた時代を回想。また一方、当時ふたりの前に現れた少年の冒険物語もスタート。この三本立ての進行が巧みでサスペンスにあふれ、ハートウォーミングなふれあいと緊張の一瞬が交錯するなか、『オイディプス王』を思わせる複雑な人物関係が次第に明らかになる。むろんギリシア悲劇のように神と人との劇的対立はありえず、そのぶんスケールの小さいドラマではあるが、それは現代文学の宿痾。にもかかわらず、娘が辞書編纂者となった経緯からうかがえる「始めに言葉ありき」という言語、愛と血のつながりとしての家族、このふたつの要素が人間の思考と行動を決定づけるもの、すなわち運命であることを本書は如実に物語っている。神なき現代にあって運命とはなにか、その具体的な意味にこれほど迫った試みも珍しい。劇的感動こそ得られないものの、古典古代ならぬ現代が舞台の試みである点を大いに評価したい。(8月9日)
4."In Our Mad And Furious City"  Guy Gunaratne (UK)
In Our Mad and Furious City: Winner of the International Dylan Thomas Prize

In Our Mad and Furious City: Winner of the International Dylan Thomas Prize

  • 作者:Gunaratne, Guy
  • 発売日: 2018/04/19
  • メディア: ペーパーバック
[☆☆☆★★★] ビートの効いたリズミカル、エネルギッシュな文体にまず惹かれた。実際ラップに夢中の少年も登場するなど、これはロンドンの移民街が主な舞台の2世代にわたる青春群像劇である。むろん恋や友情、さらには音楽、サッカーといった定番の話題もあるが、なんと言っても特筆すべきはタイトルどおり、彼らがいずれも「狂気と怒り」の渦に巻き込まれる点だろう。ベルファストIRAプロテスタント系住民、ロンドンのカリブ系黒人と治安当局、イスラム系住民と移民排斥を求める白人グループ。どの衝突にも山場があり、とりわけ最後の対決、畳みかけるようなカットバックで複数の視点から描いた流血の大混乱がすさまじい。まさしく怒りと怒り、狂気と狂気の激突である。その巻き添えになるのが純粋な少年たちで、彼らの親の青春時代もふくめ、若者特有の素朴な正義感と、暴走する政治的イデオロギーや宗教感情とを対比させるのが本書の当初からの図式。フランス革命ロシア革命など、近現代における理想主義の栄光と悲惨の歴史を振り返れば、この図式に青年作家らしい甘さがあるのは一目瞭然だが、移民問題で揺れるイギリスの現状においては、若者こそ希望を持たなければなるまいと推察する。ゆえにこの鮮烈なデビュー作は、まさに今日のイギリスそのものと言える作品である。(8月12日)
5."Warlight" Michael Ondaatje (Canada)
Warlight: A novel

Warlight: A novel

[☆☆☆★★] 青春時代にはいつも嵐が吹き荒れるものだが、その舞台が本書のように第二次大戦直後、まだ空襲の傷跡が生々しいロンドンとなると、さぞ激しい嵐が吹き荒れたことだろう。そんな青春の嵐の象徴として見ると、本書の warlight はやや物足りない。焦点がぼやけ気味だからだ。両親が旅立ったあと、突然カゴの中の生活から解き放たれた少年がいろいろな人物と出会い、夜の大冒険をはじめる前半は謎に満ちて面白い。またそれが回想談ということでノスタルジーにあふれ、詩的な情景描写に見るべきものがある。読了後に意味のわかる伏線の張り方もみごと。スパイ小説を思わせるアクションシーンもいい。が後半、提示された謎の解決篇となったところで視点がぶれ、また内容的にもスパイ小説、ロマンス、人情話、家庭小説、そしてもちろん青春小説と拡散。どの話もよく出来ていて心の琴線にふれるのだが、強烈なインパクトには欠ける。ネタは割れないが唯一意外な顛末にしても、嵐が去って青春をうしない、若気のいたりに気づいたことへの感傷主体で新味はない。何より焦点が定まり切れていない点に不満を覚えるが、各シーンの叙情を味わうべき作品。過ぎ去った青春への挽歌としては佳編である。(8月2日)
6."From A Low And Quiet Sea" Donal Ryan (Ireland)
From a Low and Quiet Sea: A Novel

From a Low and Quiet Sea: A Novel

  • 作者:Ryan, Donal
  • 発売日: 2018/07/17
  • メディア: ペーパーバック
[☆☆☆★★] 心に深い傷を負った人々の人生行路、とりわけ出会いと別れ、対立と和解を描いた輪舞形式の長編。終幕ですべてのピースがかみ合うものの、それまで全体像はまったく見えてこない。各話とも場面の途中から始まり、それがようやくひとつの絵柄となったところで次の話。その絵柄と絵柄がなかなか結びつかない。とはいえ、随所に突然不安と緊張の高まる山場があり、思わず引き込まれる。騒乱の絶えないシリアから医師が妻子を連れて決死の脱出。アイルランドの田舎町で青年の運転する老人ホームの送迎バスが突然故障。同じくアイルランドの街で中年男が愛人のボーイフレンドと対決。医師も青年も中年男も、彼らと深くかかわる人々もみんなそれぞれ、何らかのかたちで愛に傷ついている。その屈折した心理を反映したかのような静かな海辺のひとときが、たまらなく切ない。一方、傷心を隠した陽気で下品なジョークは傑作。こうした一見つながりのないピースがみごとに組み合って終幕へとなだれ込む。構成の妙が光る佳編である。
7."Washington Black" Esi Edugyan (Canada)
Washington Black: Shortlisted for the Man Booker Prize 2018

Washington Black: Shortlisted for the Man Booker Prize 2018

  • 作者:Edugyan, Esi
  • 発売日: 2018/08/02
  • メディア: ハードカバー
[☆☆☆★★] 結末を除けば、物語としてはかなり面白い。19世紀中葉、バルバドス島の農園から、黒人奴隷の少年ワシントンが農園主の弟クリストファーの製造した飛行船で脱出。過酷な奴隷制の現実と、冒険小説の痛快さが同居する快調な滑り出しである。やがて舞台はカナダ北極圏、ノヴァスコシアの街と海、ロンドン、アムステルダム、モロッコの砂漠へと目まぐるしく変化。そのかんワシントンは人種差別に耐え、画才を認められて海洋生物学者の仕事を手伝い、水族館の建設を企画する一方、美しい娘と恋仲になったり、逃亡奴隷を追う賞金稼ぎの男と死闘を繰りひろげたり、さまざまな経験を通じて次第にたくましく成長する。突然スリルに満ちた危険な瞬間が訪れ、うぶな少年の心をときめかす甘美なひとときが流れ、農園時代の胸ふたぐ思い出も去来するなど緩急自在、鮮やかな場面転換は心憎いばかりだが、反面、善玉悪玉の色分けが目だち、奴隷制の扱いに見受けられるように皮相な人道主義も鼻につく。またスムーズな展開を重視するあまり、クリストファーとそのいとこ、父親など主要人物の心理が説明不足。最後、他人の苦しみは理解しがたいもの、という当たり前の真実が取って付けたように示されるようでは、いったいなんのための恋と冒険の物語だったのか、と疑問に思わざるをえない。ゆえに真実を知ったワシントン同様、読後の「心は空白」、感動はさっぱり湧いてこない。英ハードカバー版の楽しい表紙が予感させる文芸エンタメ小説に徹したほうが正解だったような気がする。
(12月14日)
8."The Long Take" Robin Robertson (UK)
The Long Take: Shortlisted for the Man Booker Prize

The Long Take: Shortlisted for the Man Booker Prize

[☆☆☆★] 歴史にはつねに光と影がつきもので、光だけ、影だけが存在するということは決してない。ところが本書は、第二次大戦における連合国の勝利と、戦後のアメリカの発展という輝かしい歴史の裏にある暗黒面のみに焦点を当てている。すべて影のイメージで統一した、全編をひとつの長大な散文詩とも読める工夫は大いに評価できるし、主な舞台がニューヨーク、ロス、シスコとあって、当時のフィルム・ノワールを実況中継ふうに紹介するレトロ感覚もいい。が、主人公の復員兵ウォーカーの脳裏に去来するのは終始、戦争の残酷さ、悲惨さであり、新聞記者になった彼が絶えず目にするのは、貧困、犯罪、人心の荒廃である。つまり、ここで描かれる歴史の暗黒面とは型どおりのものでしかない。ユダヤ人の虐殺を中止させる手段として戦争以外に何があったのか、という問題を扱ったオーウェルの評論とは雲泥の差である。また都市の再開発のためビルが破壊される場面から戦場の記憶がよみがえり、対照的に戦前のカナダの美しい自然、別れた家族や恋人を思い出すという展開が多く、ウォーカーの傷心がしみじみと伝わってくるのはいいが、これも次第にパターンが鼻につく。心の影、歴史の影、都市の暗部を見つめるのは詩人の仕事かもしれないが、ウィリアム・ブレイクのように人間の善悪両面に踏み込まなければ偉大な詩は生まれないものである。(9月9日)
9."The Mars Room" Rachel Kushner (USA)
The Mars Room

The Mars Room

  • 作者:Kushner, Rachel
  • 発売日: 2018/06/07
  • メディア: ペーパーバック
[☆☆☆★] 看板に偽りあり。主な舞台はシスコのストリップ・クラブ〈マース・ルーム〉ではなく、ロス近郊にある女子刑務所だからだ。実際、主人公ロミーのダンサー時代の話より、刑務所生活のリポートのほうがはるかに面白い。施設の実態はもとより、ムショ仲間との交流や看守との対決、さらには、ほかの受刑者の悲惨な体験など、どのエピソードもよく出来ている。娘時代から服役までの回想をはさんで現在と過去を交錯させ、またロミー以外の視点を取り入れることで変化が生まれ、貧困や犯罪、児童虐待、人種差別、性差別など、アメリカのかかえるさまざまな社会問題が浮かび上がっている。とりわけ、裁判・司法制度の矛盾については鮮やかな筆さばきである。が、ソローを思わせる「森の中の生活」篇や、ロミーに関心を寄せる法務教官の独白など、全体の構図にうまく収まらないピースも多く興味半減。くだんの教官の人生経路に代表されるように、読んでいるうちは面白いが、読後に心にのこるものが少ない、まずまずの水準作である。(8月16日)
10."Normal People" Sally Rooney (Ireland)
Normal People

Normal People

  • 作者:Rooney, Sally
  • 発売日: 2018/08/29
  • メディア: ハードカバー
[☆☆☆] 精神医学はさておき、ノーマルとアブノーマルを峻別する基準は何か。人間のどんな領域にどんな規範があるのか。これは神なき現代においては、すこぶる興味ぶかい問題のはずだ。ところが、作者にそんな問題意識はまったくない。公序良俗ですらほとんど扱われず、ある人物がまともか否かを決めるのはすべて、家族や友人のあいだで暗黙のうちに成立しているコンセンサス。その実態は曖昧な気分にすぎないが、本書の若いカップル、コネルとマリアンヌはいつも他人の物差しに従ったり反発したり、小さなサークルの中で揺れ動いている。アイルランドの田舎の高校からダブリンの大学まで、ふたりの恋愛のもつれと葛藤が読みどころ。純情に泣けるシーンや濡れ場もあって楽しめ、また悩み苦しみ、苦悩を通じて成長することこそ人間のふつうの姿だと改めて思い知らされる。が一方、ふたりと関係するほかの男や女たち、マリアンヌの家族がいかにも浅薄な俗物で、ノーマル、アブノーマルを問わずステロタイプ。それゆえ彼らと対峙するふたりの正常さもまた型どおりと言わざるをえない。水準程度の青春小説である。(8月27日)
11."The Water Cure" Sophie Mackintosh (UK)
The Water Cure: LONGLISTED FOR THE MAN BOOKER PRIZE 2018

The Water Cure: LONGLISTED FOR THE MAN BOOKER PRIZE 2018

[☆☆☆] 豪雨や猛暑など異常気象が地球規模でつづく昨今、J・G・バラードなどの破滅テーマSFはもはや絵空事とは思えなくなっている。本書第1部、3人の視点から次第に明らかになるのは、有毒ガスで覆われた本土から避難した一家が遠くの島で生活するという近未来の終末世界。ミステリアスな状況で、叙述形式も奏功して興味を惹かれる。ところが第2部、男たちが島に漂着、大黒柱が不在で女だけとなった一家と対峙するくだりでトーンダウン。危機が高まるわけでも、波瀾万丈のサバイバル物語が始まるわけでもなく、第3部ともども終末世界というより、男性優位のディストピア的な社会にあって、女性が愛の試練を経ながら成長していく姿がメロドラマをまじえて描かれる。ディストピアの実態は曖昧模糊として恐怖を覚えるものではなく、危険はむしろ人間自身の心の中にあるという指摘も平凡。いっそ破滅テーマに徹したほうがよほど面白かったのではないか。(8月6日)
"Snap" Belinda Bauer (UK)
Snap: The Sunday Times Bestseller

Snap: The Sunday Times Bestseller

  • 作者:Bauer, Belinda
  • 発売日: 2018/08/23
  • メディア: ペーパーバック
"Sabrina" Nick Drnaso (USA)
Sabrina (English Edition)

Sabrina (English Edition)