ビンゴー・キッドの洋書日記

英米を中心に現代から古典まで、海外の作品を英語で読み、論評をくわえるブログです

Rebecca Makkai の “The Great Believers”と今年のピューリツァー賞予想

 ゆうべ、Rebecca Makkai の "The Great Believers"(2018)を読了。周知のとおり、これは昨年のニューヨーク・タイムズ紙選ベスト5小説のひとつである。ぼく自身、これで同紙のベスト5小説は久しぶりにぜんぶ読んだことになる。さっそくレビューを書いておこう。(ベスト5小説をまとめた3月10日の記事に転載しました)。 

 追記:その後(4月13日)、本書は2018年度のロサンゼルス・タイムズ紙文学賞を受賞しました。

The Great Believers

The Great Believers

 

 [☆☆☆] 楽劇「トリスタンとイゾルデ」をはじめ、愛と死は芸術における永遠のテーマのひとつである。ゲイ文学にかぎっても、たとえば『ヴェニスの死』は、いまなお読者の胸を打つ不朽の名作である。こうした芸術の歴史のなかで、ゲイとエイズの問題はどんな新しい展開を見せるのだろうか。現代の小説家にとって非常に魅力のある課題だと思うのだが、残念ながら本書は期待はずれ。作者の関心はもっぱら、政治的・宗教的な偏見や一般大衆の無知、無関心、医療・保険制度の不備といった周囲の環境へと向かい、ゲイ自身の内面や人物関係の掘り下げが足りない。主人公のイェールとその〈恋人〉たちは、最悪の結果が生じたとたん離れてしまう。彼らの関係はせいぜい痴情のもつれにすぎず、愛と死の限界状況のなかでお互いに激突することがない。ゆえに感動も生まれない。以上が1980年代後半の過去編で舞台はシカゴ。交互に進む現代編のほうは、同時多発テロ事件の起きた2015年、パリ。こちらはイェールにかかわった人物たちが主役で、家族の断絶と絆が描かれるものの新味はない。在りし日のイェールたちの声と姿をとらえたフィナーレが、感傷的だが永遠の一瞬を感じさせ、心にのこる程度。男同士にかぎらず、人の出会いと別れは偶然という名の運命、そして性格や心理という、自分のものながら自分の力ではどうにもならない宿命によって支配されている。愛と死こそ宿命の最たるものだが、本書の場合、それはほとんど外的状況からのみ説明され、感傷的な筆致でしか描かれない。文学史にこのテーマで新たな一ページはいつ加えられるのだろうか。

 また P Prize.com の最終予想によれば、本書は今年のピューリツァー賞レースでも有力候補のひとつに挙げられている。〈候補作リスト〉のうち、ぼくが読んだものからレースの行方を占ってみると、
1. "There There"(☆☆☆☆)
2. "The Overstory"(☆☆☆★★★)
3. "The Friend"(☆☆☆★★★)
 当たるも八卦当たらぬも八卦、さてどうでしょうか。とにかく、P Prize.com のリストに載っている〈候補作〉を順に紹介しておきます。

 

3. 本書 "The Great Believers"

 

An American Marriage (Oprah's Book Club): A Novel (English Edition)

An American Marriage (Oprah's Book Club): A Novel (English Edition)

 

 

Don't Skip Out on Me: A Novel (English Edition)

Don't Skip Out on Me: A Novel (English Edition)

 

 

 

 

Friday Black: 'an excitement and a wonder' George Saunders (English Edition)

Friday Black: 'an excitement and a wonder' George Saunders (English Edition)

 

 

 

Waiting for Eden: A novel (English Edition)

Waiting for Eden: A novel (English Edition)

 

 

CLOCK DANCE (EXP)

CLOCK DANCE (EXP)

 

 

Beautiful Days: Stories (English Edition)

Beautiful Days: Stories (English Edition)

 

 

Hazards of Time Travel: A Novel (English Edition)

Hazards of Time Travel: A Novel (English Edition)